Как будущие геологи увидят эру Covid-19

Работа художника Люка Джерамы на выставке "Гей" в Лондоне. Фото: SCANPIX / Empics Entertainment
Глобальные катастрофы оставляют на планете шрамы, по которым специалисты могут судить о масштабах катаклизмов древности. Оставит ли пандемия коронавируса следы в геологической истории Земли, и что это могут быть за следы?

Эта проблема заинтересовала ученых из Университета Лестера в Великобритании, сообщил Rus.Lsm.lv . В статье, опубликованной на академическом портале The Conversation, Рэйчел Холмс и Алиса Фуганджоли, аспиранты по геологии, и Ян Заласевич, профессор палеобиологии, описывают результаты своего теоретического эксперимента, чтобы выяснить, какими могут быть возможные геологические последствия COVID-19.

Пандемия не оставит прямых и конкретных доказательств геологам и палеонтологам, поскольку вирусы не превращаются в камень. Но будет много косвенных признаков того, что в далеком будущем ученые смогут понять, что человечество столкнулось с трудными проблемами в 1920-х годах. Так называемые техно-минералы - остатки рукотворных объектов - будут содержать слои одноразовых масок и перчаток. Уже страны мира отвалы транспортируются десятки миллиардов этих защитных. В них есть пластик, они прочные и легко окаменевают, пишут авторы публикации. Процесс окаменения (окаменения) перчаток и масок может принимать различные формы. Относительно неповрежденные маски и перчатки будут скапливаться на дне рек и озер. Со временем они перекроются отложениями и затвердеют.

Некоторые маски и перчатки неизбежно окажутся в океане, а волны отбросят их к далеким берегам. Уже сейчас при очистке пляжей во многих странах мира обнаруживается множество масок, которые выплывают из ниоткуда. Потоки унесут эти отходы далеко в океан, увеличивая и без того большую островов, состоящих из использованных бытовых пластиковых отходов . Эти образования дрейфуют, медленно распадаясь на миллиарды частиц, которые тонут при смешивании с глубоководной морской грязью. площадь

Это будет огромной экологической проблемой для нас и для многих будущих поколений в дополнение к миллионам видов «техно-минералов», уже произведенных человечеством. В то же время это увеличивает шансы, что в далеком будущем увлеченный палеонтолог сможет увидеть следы этих событий 20-х годов прошлого века.

Загрязнение пластиком растет, и это плохо, но, с другой стороны, массовое прекращение производства и сокращение авиации и морских перевозок привели к резкому сокращению выбросов углекислого газа. Об этом в будущем будет свидетельствовать снижение уровня CO₂ в атмосфере в полярных ледниках. Пока это сокращение незначительно, но выбросы других парниковых газов, например закиси азота, также значительно снизились. Будущие ученые также смогут судить об очистке воздуха по уменьшению количества окаменелых частиц сажи в слоях отложений на дне озер.

Снижение торговой активности положительно сказалось на экосистемах океана. В контексте глобализации торговли инвазивные виды морских организмов (например, двустворчатые моллюски) в последние годы сбрасываются в балластные воды всего мира, создавая угрозу для устоявшихся экосистем. Спад рыболовства и морской торговли из-за пандемии Covid-19 может немного ослабить этот палеонтологический сигнал, замедляя распространение новых инвазивных видов между портами мира.

Однако, если посткризисное восстановление экономики будет быстрым, любые подобные свидетельства будут незаметными. Худший вариант развития событий вполне возможен. Пытаясь преодолеть последствия мер по сдерживанию распространения коронавируса и как можно скорее остановить производство, правительства всего мира будут стимулировать экономику за счет снижения экологических требований. По прогнозам ученых, это может ускорить исчезновение исчезающих видов животных и растений.

Наилучший вариант, который также будет иметь явные геологические последствия, - это превратить пандемию в катализатор, который изменит воздействие человека на планету, например, путем перехода к глобальной экономике с низким уровнем выбросов углерода.

Французский философ и антрополог Бруно Латур выразил мнение, что главный урок пандемии состоит в том, что машину мировой экономики можно быстро остановить. По словам Кристины Фигерес, бывшего исполнительного секретаря Рамочной конвенции Организации Объединенных Наций об изменении климата, посткризисное восстановление может быть использовано для преобразования промышленности и сокращения выбросов углерода, а не просто для возврата к прежнему уровню производства. Если будет реализована политика «нового зеленого курса», слабые геологические сигналы, дающие надежду, могут стать постоянными ».

Как могут выглядеть эти геологические сигналы в будущем? Если выбросы парниковых газов продолжат снижаться, результат будет зафиксирован не только в ледниках и отложениях на дне озер, но и в кораллах, однолетних деревьях и сталагмитах. Инвестиции в проекты восстановления экосистем повысят разнообразие растений и животных, кости, раковины и пыльца которых попадут в отложения, которые будут изучать будущие ученые. Но развитие экономики замкнутого цикла может замедлить и в конечном итоге остановить загрязнение планеты одноразовыми пластиковыми отходами.

В очень далеком будущем окаменелости подскажут нашим потомкам, какой путь мы в конечном итоге выберем, резюмируют авторы.